Antihistamínicos naturales en el tratamiento de la fiebre del heno

martes 8-abril-2014


Aproximadamente 15 millones de personas en España padecen la enfermedad de la fiebre del heno. Y este número va cada vez en aumento.

La fiebre de heno, o rinitis alérgica, es una reacción alérgica de las membranas mucosas al polen. Los médicos a menudo tienen dificultades con el diagnóstico, especialmente cuando los síntomas iniciales se manifiestan durante el invierno. Los primeros árboles, como el abedul o el avellano pueden empezar a producir polen ya en febrero, mientras que las gramíneas producen principalmente su polen durante los meses de verano. Sin embargo, algunas plantas de interior y de aire libre, tales como la hiedra, la yuca y el ficus, también pueden desempeñar un papel en relación con los síntomas febriles.

Irritación de la mucosa
Cuando alguien sufre de fiebre del heno, su sistema inmunológico reacciona de forma exagerada cuando el polen entra en contacto con las membranas mucosas. La mucosa nasal es la primera en encontrarse con el polen y esto conduce a muchos de los síntomas más conocidos, tales como estornudos, picor y goteo nasal. También las mucosas de los ojos (ojos rojos, llorosos) y la garganta (“cosquilleo”) pueden reaccionar por el polen.

En una reacción alérgica, la liberación de histamina de los mastocitos desencadena una cascada de reacciones que producen sustancias que son responsables de las características de una reacción alérgica (por ejemplo, el anticuerpo IgE)

Antihistamínicos naturales
La fiebre del heno se trata generalmente con antihistiamínicos, que son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados en el mundo. Sin embargo, también hay sustancias naturales con un efecto antihistamínico, tales como los flavonoides. De éstos, en particular el OPC (proantocianidinas oligoméricas) y la quercetina se sabe que son eficaces. La Vitamina C también tiene propiedades antihistamínicas.

Amplio campo de acción
Los flavonoides luchan contra la fiebre del heno en múltiples niveles. Los flavonoides inhiben la producción de histamina; OPC hace lo mismo mediante la inhibición de la enzima responsable de la producción de histamina desde el aminoácido histidina. Los flavonoides inhiben la secreción de histamina, mientras que OPC es capaz de inhibir enzimas que pueden romper las células cebadas (que liberan histamina). Los flavonoides y OPC también inhiben las enzimas ciclooxigenasa que, en respuesta a la histamina, producen toda clase de sustancias pro- inflamatorias (prostaglandinas y leucotrienos)

Evidencia clínica
La evidencia clínica de los efectos beneficiosos de los flavonoides en la fiebre del heno proviene principalmente de los experimentos con animales. Desafortunadamente, hasta la fecha ningún estudio clínico ha sido realizado en seres humanos. En un pequeño ensayo, 39 pacientes que empezaron a tomar 50 mg de OPC diariamente cinco semanas antes del inicio de la temporada de polen presentaron síntomas menos severos de fiebre del heno que los que no tomaron OPC. Tomar OPC 7-8 semanas antes del inicio de la temporada condujo a una reducción aún mayor de los síntomas.

OPC no influye en la producción de anticuerpos contra alergenos, de modo que una terapia con OPC no interfiere en los tratamientos de desensibilización (inmunoterapia utilizando inyecciones para la alergia, por ejemplo).

La Vitamina C también tiene un efecto antihistamínico. Los pacientes con bajos niveles plasmáticos de ascorbato sufren de mayores niveles de histamina, mientras que la suplementación con ácido ascórbico es capaz de reducir los niveles de histamina.

FUENTES:

  1. Kawai et al. Flavonoids and related compounds as anti-allergic substances. Allergol Int (2007) vol. 56 (2) pp. 113-23. Gratis volledige tekst op: http://ai.jsaweb.jp/fulltext/056020113/056020113_index.html
  2. Wilson et al. A randomized, double-blind, placebo-controlled exploratory study to evaluate the potential of pycnogenol for improving allergic rhinitis symptoms. Phytotherapy research : PTR (2010) vol. 24 (8) pp. 1115-9
  3. Johnston. The antihistamine action of ascorbic acid. Subcell Biochem (1996) vol. 25 pp. 189-213

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