Los aerosoles medicinales del bosque

martes 15-diciembre-2020



Desde el brote del nuevo coronavirus, cada vez tenemos más en cuenta los peligros y consecuencias de una infección viral en nuestra salud. Los virus como el coronavirus pueden hacerle enfermar y dejarle secuelas durante un largo periodo de tiempo. Además, durante la temporada de invierno hay muchos virus que pueden causar patologías como resfriados, infecciones de las vías respiratorias y gripe. En la mayoría de los casos, estos virus se propagan mediante el aire
[1].


 La propagación por aire se produce por medio de gotitas relativamente grandes (que se desprenden al exhalar, toser o estornudar) y posiblemente también por medio de aerosoles. Los aerosoles son partículas diminutas que flotan en el aire, mucho más pequeñas que las gotas. Solo tienen unos pocos micrómetros de tamaño. ¿Sabía que hay algunos aerosoles que nos gusta inhalar en especial?


 El bosque exhala aerosoles. Estos aerosoles, constituidos principalmente por terpenos y terpenoides, tienen propiedades antiinflamatorias y ansiolíticas. Estas sustancias forman parte del efecto beneficioso para la salud que se obtiene con los baños del bosque o Shinrin Yoku. Dado que la actual pandemia del coronavirus pone a prueba principalmente a nuestro sistema inmunitario y a nuestro sistema de estrés, lo mejor que se puede hacer es permanecer en el bosque. Los aerosoles del bosque tienen un efecto positivo en los pulmones y hacen que su cerebro sea más resistente al estrés.


 Diferentes terpenos y terpenoides son expulsados continuamente por órganos de almacenamiento especializados en hojas, ramas y troncos de árboles. Otros terpenos y terpenoides se sintetizan para defenderse contra la infiltración de un patógeno. Estos aerosoles ejercen una fuerte influencia antiinflamatoria en nuestro sistema inmunitario al inhibir las citoquinas proinflamatorias como diversas interleucinas, el factor de necrosis tumoral-alfa (TNFa) y al inhibir el factor nuclear-kappa B (NF-?B), el factor de transcripción que desencadena una reacción inflamatoria [2].


 Los pulmones y el cerebro son los que más se benefician cuando damos un paseo por el bosque. Por ejemplo, los estudios en animales han demostrado que la exposición preventiva a ciertos terpenos y terpenoides inhibe la producción de sustancias proinflamatorias en el líquido alveolar en caso de daño pulmonar [3,4]. Los aerosoles del bosque tienen además un efecto antioxidante. Por lo tanto, caminar regularmente por el bosque podría reducir el riesgo de desarrollar neumonía y posibles daños pulmonares como resultado de la infección.


 El estrés oxidativo causado, por ejemplo, por un sistema inmunitario activado o el estrés psicosocial puede ser perjudicial para el funcionamiento del cerebro y puede incluso llevar al desarrollo de síndromes neurodegenerativos. Los baños del bosque, además de tener un efecto relajante, inductor de la ansiedad y antidepresivo [5,6], también pueden proteger el cerebro contra el daño oxidativo.

 

Conocimiento a través de la práctica

 El bosque contiene aerosoles medicinales como terpenos y terpenoides. Caminar por el bosque durante al menos media hora todos los días tiene efectos positivos en la salud [7] y es, literalmente, dar un paso en la dirección correcta.

Fuentes

1.            Knibbs LD, Sly PD. Airborne Transmission of Viral Respiratory Pathogens. Don’t Stand So Close to Me? Am J Respir Crit Care Med. 2016 Aug 1;194(3):253–4.

2.            Kim T, Song B, Cho KS, Lee I-S. Therapeutic Potential of Volatile Terpenes and Terpenoids from Forests for Inflammatory Diseases. Int J Mol Sci [Internet]. 2020 Mar 22 [cited 2020 Oct 22];21(6). Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7139849/

3.            C Z, J S, C F, F T. 1,8-cineol attenuates LPS-induced acute pulmonary inflammation in mice [Internet]. Vol. 37, Inflammation. Inflammation; 2014 [cited 2020 Dec 2]. Available from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24197825/

4.            Vp B, As G, Fj L, Ts B, Pm S, Jp P, et al. Inhaled 1,8-cineole reduces inflammatory parameters in airways of ovalbumin-challenged Guinea pigs [Internet]. Vol. 108, Basic & clinical pharmacology & toxicology. Basic Clin Pharmacol Toxicol; 2011 [cited 2020 Dec 2]. Available from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20722639/

5.            A F, K T, K N, T K, S O. A comparative study of the physiological and psychological effects of forest bathing (Shinrin-yoku) on working age people with and without depressive tendencies [Internet]. Vol. 24, Environmental health and preventive medicine. Environ Health Prev Med; 2019 [cited 2020 Dec 2]. Available from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31228960/

6.            Mr F, K W. A Review of Field Experiments on the Effect of Forest Bathing on Anxiety and Heart Rate Variability [Internet]. Vol. 8, Global advances in health and medicine. Glob Adv Health Med; 2019 [cited 2020 Dec 2]. Available from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31192052/

7.            H K, C S, H I, Bj P, T K, Y M. Combined Effect of Walking and Forest Environment on Salivary Cortisol Concentration [Internet]. Vol. 7, Frontiers in public health. Front Public Health; 2019 [cited 2020 Dec 2]. Available from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31921741/


 

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