monográficos


GABA

Terapia ortomolecular

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descripción

El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es un aminoácido no esencial y el neurotransmisor inhibidor más importante del sistema nervioso central (SNC). Los neurotransmisores son las sustancias mensajeras que posibilitan la comunicación entre las diferentes neuronas. En el cerebro hay un equilibro entre neurotransmisores estimulantes (excitantes) y desestimulantes (inhibidores). Cuando hay un exceso de actividad en las neuronas, el GABA garantiza el equilibrio natural inhibiendo su actividad. Inhibe los impulsos nerviosos, por así decirlo, y contribuye a un nivel óptimo de excitación. El GABA tiene un efecto regulador del estrés, por lo que también es reconocido como tranquilizante natural.

La concentración de neurotransmisores en el cerebro puede verse influenciada por diferentes factores, como la alimentación inadecuada, el estrés, los medicamentos como las benzodiacepinas y el alcohol y las drogas. Fuentes naturales son, por ejemplo, las habas, las verduras de hoja verde, los tomates, la soja, la cebolla, los huevos de corral y los frutos secos frescos y las semillas.

actuación

El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es un aminoácido no esencial y el neurotransmisor inhibidor más importante del sistema nervioso central (SNC). Los neurotransmisores son las sustancias mensajeras que posibilitan la comunicación entre las diferentes neuronas. En el cerebro hay un equilibro entre neurotransmisores estimulantes (excitantes) y desestimulantes (inhibidores). Cuando hay un exceso de actividad en las neuronas, el GABA garantiza el equilibrio natural inhibiendo su actividad. Inhibe los impulsos nerviosos, por así decirlo, y contribuye a un nivel óptimo de excitación. El GABA tiene un efecto regulador del estrés, por lo que también es reconocido como tranquilizante natural.

La concentración de neurotransmisores en el cerebro puede verse influenciada por diferentes factores, como la alimentación inadecuada, el estrés, los medicamentos como las benzodiacepinas y el alcohol y las drogas. Fuentes naturales son, por ejemplo, las habas, las verduras de hoja verde, los tomates, la soja, la cebolla, los huevos de corral y los frutos secos frescos y las semillas.

indicaciones

Estrés
Los síntomas de estrés, como dolor de cabeza, irritabilidad, problemas de concentración, hiperactividad, preocupación y similares, pueden aparecer por un funcionamiento inadecuado del GABA en el cerebro que hace que el neurotransmisor glutamato se vuelva hiperactivo. Al optimizar el nivel de GABA se inhibe esta hiperactividad y se produce un efecto tranquilizante. Varios estudios apuntan a que la ingesta oral de GABA posee un efecto calmante. Por ejemplo, en algunos estudios piloto en los que se evaluó el efecto de la ingesta oral de GABA de la mano de ondas cerebrales específicas, se percibió una disminución considerable en los síntomas de estrés y un aumento de la resistencia al estrés en los pacientes.

Trastornos de ansiedad
Se habla de trastorno de ansiedad cuando esta no está relacionada con las circunstancias. Tanto con animales como con personas se ha podido comprobar que cuando se inhibe el sistema gabaérgico en el cerebro, las probabilidades de desarrollar un trastorno de ansiedad son mucho mayores. Una concentración óptima de GABA tiene un efecto ansiolítico porque este reduce la hiperexcitabilidad del SNC. Por tanto, muchos de los medicamentos que se prescriben normalmente, como las benzodiacepinas (agonistas del GABA), tienen un efecto mayoritario de refuerzo de la actividad del GABA, pero también tienen efectos secundarios indeseados como pérdida de concentración, aturdimiento y, si se usa de forma crónica, alta vulnerabilidad a las adicciones. Prescribir directamente GABA como suplemento alimenticio tiene la gran ventaja de carecer de estos efectos secundarios, pero posiblemente sea menos efectivo debido a la dificultad en atravesar la barrera hematoencefálica.

Trastornos de sueño
En el hipotálamo, la parte del cerebro implicada en los procesos de sueño, se encuentra gran parte de los receptores GABA. Hay una clara relación entre el insomnio y una baja concentración de GABA. La suplementación con GABA puede contribuir a una buena noche de descanso gracias a sus propiedades tranquilizantes y reguladoras del estrés.

Epilepsia
El sistema gabaérgico es responsable tanto de activar como de frenar los ataques epilépticos. Un funcionamiento mermado del sistema gabaérgico, con una alteración en la dirección de los neurotransmisores estimulantes, parece tener un papel importante en la aparición de actividad epiléptica. Además, en gran parte de los pacientes con epilepsia se forman anticuerpos contra la enzima GAD, lo que provoca que, por no fabricarse suficiente, la concentración de GABA baje demasiado. Es por ello que la mayoría de los antiepilépticos habituales se basan en mejorar el funcionamiento del GABA en el cerebro. También la célebre dieta cetogénica está dirigida a mejorar la actividad del GABA. Se ha visto en estudios que la suplementación oral con GABA puede reducir significativamente el número de ataques epilépticos. Sin embargo, también hay resultados de estudios que lo contradicen, por lo que no está aún del todo claro el mecanismo de acción del GABA en relación con la epilepsia. Lo que sí se viene aceptando hasta ahora es que reforzar el metabolismo del GABA es de vital importancia.

Deporte
El GABA se emplea también para estimular la producción de la hormona del crecimiento. Sobre todo en los deportes de fuerza es donde podría tener efectos positivos y donde tiene una gran aceptación popular. Al tomar GABA, sobre todo justo antes del entrenamiento, aumenta la concentración de la hormona del crecimiento inmunorreactiva (GHir) y la hormona del crecimiento inmunofuncional (GHif). Lo que aún se ignora es en qué medida contribuyen realmente la GHir y la GHif al aumento de la masa muscular.

contraindicaciones

El uso del GABA se desaconseja si se padece alguna enfermedad del corazón, el hígado, los pulmones o el sistema digestivo. En caso de hipersensibilidad deberá evitarse utilizar GABA.

efectos secundarios

No se conoce ningún efecto secundario del GABA digno de mención. En algún caso se presentaron hormigueos. No se dispone de información científica del uso a largo plazo en altas dosis. El uso de altas concentraciones (5-10 gramos), como se da en los deportes de fuerza, puede afectar a la función endógena del páncreas.

interacciones

No se conoce ningún efecto secundario del GABA digno de mención. En algún caso se presentaron hormigueos. No se dispone de información científica del uso a largo plazo en altas dosis. El uso de altas concentraciones (5-10 gramos), como se da en los deportes de fuerza, puede afectar a la función endógena del páncreas.

dosis

La dosis diaria recomendada para adultos es:
Uso general: máximo 750 mg
Para trastornos de estrés y ansiedad: máximo 750 mg en 1-3 dosis
Para epilepsia: 1500-2500 mg al día
Para trastornos del sueño: 100-1000 mg antes de dormir
Para estimular la hormona del crecimiento: 1-5 gramos, ó 3 gramos justo antes del entrenamiento

referencias

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